Aan de 102e Vierdaagse in Nijmegen, die op 17 juli begint, doen wandelaars uit 84 landen mee. Volgens marsleider Henny Sackers is dat een recordaantal nationaliteiten.

Vorig jaar liepen mensen uit 72 landen mee met ‘s werelds populairste wandeltocht. Er doen dit jaar voor het eerst lopers uit onder meer Gambia, Eritrea en Oman mee.

Toen Nederland in 1928 de Olympische Spelen organiseerde, liepen er voor het eerst buitenlanders mee met het wandelevenement. Het ging toen om Duitsers, Noren, Britten en een enkele Fransman. In het buitenland is de Nijmeegse Vierdaagse met name populair onder militairen.

De zesduizend militaire deelnemers verblijven tijdens de Vierdaagse op het speciaal opgebouwde Kamp Heumensoord. Daar is de bewaking dit jaar verder opgeschroefd vanwege de dreigingssituatie in Nederland, zegt commandant Jeroen Velders.